Pericoli Ambiente minacciato

1950: Operazione Sea Spray, gli USA rilasciarono un’arma biologica a San Francisco

Scritto da Cristina Bassi

A quelli che …“impossibile” che lo stato faccia tali cose contro i suoi cittadini, impossibile che ci sia una cospirazione contro l’umanità, impossibile che la scienza faccia questo… dedico la traduzione dell’articolo che segue, preso dallo Smithsonian Magazine
L’autrice, Helen Thompson, scrive di scienza e cultura per lo Smithsonian. Ha scritto anche per NPR, National Geographic News, Nature e altri. Dunque ha “credenziali mainstream”…
La Smithsonian Institution è un’organizzazione di istruzione e ricerca con annesso un importante museo, amministrato e finanziato dal governo degli Stati Uniti. Un mensile pubblica i report della Smithsonian Institution: lo Smithsonian. (fonte: wiki)

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Il batterio Serratia marcescens vive nel suolo e nell’acqua ed è noto soprattutto per la sua capacità di produrre un pigmento rosso brillante. Questa caratteristica appariscente rende questo particolare microbo utile negli esperimenti: poiché è così luminoso, è facile vedere dove si trova.

Nel 1950, l’esercito americano sfruttò questo potere del batterio, facendo un test di bioguerra su larga scala, scrive Rebecca Kreston nel suo blog “Body Horrors” per Scientific American.

A partire dal 26 settembre 1950, l’equipaggio di una nave dragamine della Marina statunitense trascorse sei giorni spruzzando Serratia marcescens nell’aria a circa due miglia dalla costa della California settentrionale.

Il progetto, denominato “Operazione Sea Spray”, aveva lo scopo di determinare la suscettibilità di una grande città come San Francisco a un attacco con armi biologiche da parte di terroristi.

Nei giorni successivi, i militari prelevarono campioni in 43 siti, per seguire la diffusione del batterio. Scoprirono che aveva rapidamente infestato non solo la città ma anche i sobborghi circostanti.

Durante il test, i residenti di queste aree avrebbero inalato milioni di spore batteriche. È chiaro che San Francisco e le città con dimensioni e topografia simili potrebbero essere esposte a minacce di guerra batteriologica. “Da questo punto di vista, l’esperimento è stato un successo”, scrive Kreston.

Ma ci fu un inghippo. All’epoca, l’esercito statunitense pensava che la Serratia non potesse nuocere agli esseri umani. L’insetto era noto soprattutto per le macchie rosse che produceva sugli alimenti infestati e non era stato ampiamente correlato a condizioni cliniche.

Le cose cambiarono quando, una settimana dopo il test, 11 residenti della zona si presentarono all’ospedale universitario di Stanford lamentando infezioni del tratto urinario.

Analizzando le loro urine, i medici notarono che l’agente patogeno aveva una tonalità rossa. “L’infezione da Serratia era così rara che l’epidemia è stata ampiamente studiata dall’Università per identificare le origini di questo insetto dalla lettera scarlatta”, scrive Kreston.

Dopo che gli scienziati identificarono il microbo, i casi divennero complessivamente il primo focolaio mai registrato di Serratia marcescens. Un paziente, un uomo di nome Edward Nevin che si stava riprendendo da un’operazione alla prostata, morì.

Alcuni ipotizzarono che l’aver diffuso il batterio, avesse cambiato per sempre l’ecologia microbica della zona, come sottolineò Bernadette Tansey per il San Francisco Chronicle nel 2004.

Nei due decenni successivi, l’esercito eseguì test simili in altre città del Paese, fino a quando Richard Nixon, nel 1969, interruppe tutte le ricerche sulla guerra batteriologica. L’esperimento di San Francisco divenne di dominio pubblico solo nel 1976.

 

Fonte: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/1950-us-released-bioweapon-san-francisco-180955819/
traduzione: M.Cristina Bassi per www.thelivingspirits.net